Voetnoot 20

Een groot gevaar bezworen

De piraat Bartholomew Roberts

dinsdag 25 juli 2017 – Met voetnoot 18 en voetnoot 19 was het Engelse nieuws uit de Amsterdamsche Hermes van 28 juli 1722 (dat is aflevering 44 van de eerste jaargang) nóg niet op. Weyerman eindigt op p. 350 met goed nieuws uit het Koninkrijk:

Uit de hooftstad van Engeland schryft men, dat de kapitein Jones, Kommandant van den Seneca, op de Guineesse Kust den vermaarden Zeeroover Robberts, voerende dertig stukken, benevens nog twee Roofschepen, heeft genomen.

Ook met dit nieuws liep Weyerman niet voorop. Ik vond het bijvoorbeeld al in de Post Boy van 21-23 juni 1722 en daar blijkt het nieuws ook nog eens veel ingewikkelder in elkaar te zitten:

They write from Bristol, June 18, that the Seneca, Capt. Jones, newly arrived here from Berbadoes, brought Advice, that the Jason Galley, Capt. Plummer, belonging to Bristol, put in at the said Island the 5th of May, by which they received certain Account, that his Majesty’s Ship Swallow, Capt. Ogle, had taken by Stratagem, on the Coast of Africa three Pyrate Ships, one of which was that of Roberts the great and notorious Pyrate. Their Names were, the Onslow, of above 40 guns, the Count de Toulose (a Frenchman they had formerly taken) of about 30 guns, and the other a Dutch Ship of about 20 Guns, supposed to be a new Prize. They had in all 500 Men, 176 of whom are taken, and put into Cape Coast Castle, and those who escaped were pursued, but with what Success we cannot yet learn. […]

(En daarna volgt nog een uitgebreide beschrijving van hoe kapitein Ogle en zijn mensen deze klus geklaard hadden.)

Er is dus sprake van zeker vier niveaus van berichtoverbrenging, als we het krantenbericht zelf niet meetellen. Als Weyerman dit artikel oppikte om er een uitweiding over zeeroverij aan vast te plakken, dan moet worden gezegd dat hij het ongemeen versimpeld heeft en er ook nog eens lang over deed. Ook al moest zo’n krant de Noordzee over en moeten er 11 dagen bij de Engelse datum opgeteld worden, dan nog liep Weyerman ongeveer vier weken achter.

Hoe bekend was deze Roberts, en hoe succesvol was hij? Op die vragen gaf Christopher Minster recent op internet een antwoord. Weyerman moet het hier hebben over Bartholomew Roberts, bijgenaamd ‘Black Bart’. Deze werd in drie jaar de meest succesvolle piraat van het eerste kwart van de achttiende eeuw. Hij was dan ook berucht onder zijn tijdgenoten.

Bij toeval kwam ik in de Post Boy van 8-11 oktober 1720 een verslag van anderhalve kolom tegen over het optreden van een bende piraten. Hoewel hun kapitein Roberts de voornaam Thomas heeft, doet hij in alle details aan Black Bart denken: hij was een eerlijk bemanningslid van een slavenschip dat twee jaar eerder door een kaper genomen was, moest zich bij de kapers aansluiten, en werd enige tijd later door de piraten tot hun kapitein gekozen.

De prooi in augustus 1720 was de Samuel, onder kapitein Samuel Carry. Het schip werd genomen door een grote kaper met 26 kanonnen en een sloep met tien kanonnen, met samen ongeveer 100 kapers aan boord. Misschien werden door de overlevenden clichés niet geschuwd, maar het verslag klinkt toch heel betrouwbaar.

The first thing the Pyrates did, was to strip both Passengers and Seamen of all their Money and Cloaths which they had on board, with a loaded Pistol held to every one’s Breast, ready to shoot him down, who did not immediately give an Account of both, and resign them up. The next thing they did was, with Madness and Rage, to tear up the Hatches, enter the Hold like a parcel of Furies, where with Axes, Cutlasses, &c. they cut, tore and broke open Trunks, Boxes, Cases and Bales; and when any of the Goods came upon Deck which they did not like to carry with them on board their Ship, instead of tossing them into the Hold again, they threw them over-board into the Sea. […] There was nothing heard among the Pyrates all the while but Cursing, Swearing, Damning and Blaspheming, tot he greatest Degree imaginable […]

Meerdere bemanningsleden werden gedwongen om voortaan als piraat door het leven te gaan. En bij het kruit dat ze confisceerden, zeiden de piraten dat ze, als ze ooit tegen een overmacht zouden oplopen, dan gewoon het schip in de lucht zouden laten vliegen.

De overmeestering van Bartholomew Roberts en zijn mensen was dus inderdaad heel goed nieuws. – Jac Fuchs

Dit bericht is geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *