Arrestatie op Paasmaandag

Spy's taken at Greenwich on Easter Mondaymaandag 21 april 2014 – Op paasmaandag 1798 werden de bisschop van Durham en de hertog van Queensberry gearresteerd. De twee heren stonden bekend om hun onophoudelijke kuisheidsoffensief. Zo had de bisschop zich in ferme bewoordingen uitgelaten over de schaarse kledij van de gevierde danseres Madame Parisot. Reacties bleven niet uit: de illustrator Richard Newton bijvoorbeeld liet de heren gretig onder haar rokken kijken

Op de prent hierboven staat rechts Mother Windsor afgebeeld. Wie dit personage is, weet ik niet. Ze beveelt haar hofdames om de bisschop en de hertog te arresteren omdat ze stiekem hebben gegluurd naar de dames toen ze van Greenwich Hill af rollebolden. Dat was een favoriet spelletje in die dagen, zo staat er op de prent geschreven.

Mother Windsor: I dont say their crime is Treasonable – but it is sinning against the Virtue of the Times and I command you girls under sanction of my Staff of Office – to take them both into close custody Immediately.
De magere Queensberry, met een toneelkijker aan zijn voeten, bepleit met smekende handen zijn onschuld:
Indeed Mrs Win—r I am a very harmless Young Man – I would not do such a thing for the World – I live in Piccadilly – and lead a very steady regular life! – every body knows me.
De twee vrouwen die hem vasthouden, zijn onverbiddelijk:
I move for haveing him put into the Black Hole, en: Why I’ve seen him a thousand times at Richmond.
De bisschop is alleen op de rug te zien. Hij houdt de toneelkijker nog in de hand. Ook hij is zich van geen kwaad bewust: 
Indeed Good Woman You are Mistaken – I was only looking for the Durham stage.
Het meisje links wijst op het rollebollende tweetal links bovenin de prent:
Its in vain to deny the fact, I have watch’d you SPYING throug your glass at the bottom of the hill this half hour – besides I’ve seen you before at the Opera.

Op 2 maart 1798 verklaarde de bisschop ten overstaan van het House of Lords dat de Franse danseressen op toneel onfatsoenlijke houdingen aannamen (wikipedia). Met hun voorstellingen ondermijnden ze de Engelse moraal, zo vond hij. Durham had succes. Voortaan mocht er niet meer worden gedanst in roze (vleeskleurige) kostuums en de voorstellingen moesten voor middernacht afgelopen zijn. — RvV

Dit bericht is geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *